‘Ik wil erkenning voor wie ik ben en voor wat ik kan, beperkt zijn en beperkt denken zijn verschillende dingen, ik wil verschil maken.’

 

Door Tineke van Werven en Salma Belmoussa

 

Gijs Kluijtmans komt op een bijzondere manier bij het project Dagelijks Stedelijk Leven van mensen met een beperking terecht. Via LinkdIn neemt hij contact op met Salma Belmoussa. En als ik vervolgens telefonisch contact met hem opneem en hij vertelt dat zijn arm bij zijn geboorte beschadigd is geraakt, dan vraag ik: ‘Ben jij die Gijs die als baby mijn buurjongetje geweest is?'. Dat blijkt zo te zijn, ik herinner mij een zomerse dag met een vrolijke baby in een badje in de tuin. Wat leuk om elkaar nu weer te ontmoeten. De foto hebben we dan ook in het Hofje van Nieuwkoop genomen waar wij vroeger buren waren.

Het verhaal van Gijs Kluijtmans

Gijs is met een stuitbevalling geboren en heeft toen de zenuwen in zijn rechterarm gescheurd. Daardoor heeft zijn arm zich niet goed kunnen ontwikkelen en is zijn armfunctie beperkt gebleven. Als hij drie maanden is wordt Gijs twaalf uur lang geopereerd aan zijn arm. Zeven jaar geleden is Gijs slechthorend geworden ten gevolge van wild vlees groei in het oor dat het gehoor beschadigt. Ook aan zijn gehoor is Gijs geopereerd, in totaal drie keer omdat het wilde vlees steeds terugkwam. Bij een volgende operatie willen de artsen proberen het gehoor te verbeteren. En pas na een paar jaar op de basisschool blijkt dat Gijs ook last heeft van Dyslexie, net als zijn moeder. Hij begreep opdrachten onvoldoende en ontwikkelde een laag zelfbeeld en weinig zelfvertrouwen.

Gijs komt vanwege zijn dyslexie in het speciaal onderwijs terecht, in een klas met kinderen met gedragsproblemen. Zij gaan op de vuist of zijn op andere manieren agressief. Gijs ziet dit gedrag als een uitings- en overlevingsstrategie, uit onvermogen om zich verbaal te uiten.

Toen hij veertien jaar was liet de sportleraar Gijs in de touwen klimmen. Natuurlijk kwam Gijs niet hoog vanwege zijn arm, hij kreeg een zes voor de moeite. Gijs zegt: ‘Dat doet wat met je als een leraar zo met je omgaat, de rest van de les heb ik op een bankje gezeten en voelde mij niet erkend en niet begrepen.’

Het is een uitdaging voor Gijs om zijn ideeën op een samenhangende manier op papier te zetten omdat hij veel creatieve ideeën heeft en daarbij last van zijn dyslexie.

Hij heeft ontdekt dat de weg zelf ook belangrijk is om van te genieten: ‘Anders ben ik te gefocust en heb de neiging om te veel op mijn tenen te lopen

Gijs Kluijtmans

Zichzelf ontwikkelen

Gijs doet er alles aan om zichzelf gezond te houden en zichzelf te ontwikkelen. Hij wandelt één à twee uur per dag, gaat een paar keer per week naar de sportschool en doet meerdere keren per week aan freestyle snowboarden, in de Uithof of bij SnowWorld in Zoetermeer. Hij zet zich onder andere in als snowboard instructeur. Soms helpt Gijs met andere taken zoals bijvoorbeeld sneeuwruimen en dergelijke. Het lastige is dan om zijn grenzen in acht te nemen omdat hij ook graag wil helpen. Gijs kan dit vanwege zijn beperkte armfunctie kort volhouden.

In schermen is Gijs de achtste van Nederland geworden door zich links schermen aan te leren.

Gijs zet zich daarnaast in als trainer bij PEP. Hij traint daarin onderwerpen als dromen, durven en doen en de door hem zelf ontwikkelde training De ladder van geluk. Bij de Stichting Ready trainde hij jongeren in motivatie en doelen stellen. Om zichzelf te ontwikkelen neemt hij regelmatig deel aan seminars, onlinetrainingen en verdiept zich graag in zelfontwikkeling, religie en cultuur. Inspiratiebronnen zijn: Michael Pilarczyk, Tony Robins en Gary Vaynerchuk.

Gijs heeft de ambitie om de beste versie van zichzelf te ontwikkelen. Begin 2021, tijdens het interview, zei hij nog: ‘Het liefst zou ik mij op HBO/Universitair niveau scholen, echter dat moet ik niet willen vanwege mijn dyslexie.’ Nog geen jaar later start hij in september met een Hbo-opleiding toegepaste psychologie. Doordat Gijs eerst dacht dat een Hbo-opleiding niet tot de mogelijkheden behoorde, heeft hij ontdekt dat de weg zelf ook belangrijk is om van te genieten: ‘Anders ben ik te gefocust en heb de neiging om te veel op mijn tenen te lopen.’

Bij het lezen van boeken maakt Gijs gebruik van de Daisylezer app en bij het lezen van Word documenten van het programma Spint.

Gijs is trots op de ontwikkeling die hij sinds zijn zestiende jaar bereikt heeft, hij is steeds zelfredzamer geworden. ‘Overleefde ik eerst nog, ik ben steeds meer gaan leven en nu ben ik in staat om inzicht en inspiratie te geven.’

Je hoeft in het leven maar één ding te leren en dat is jezelf accepteren zoals je bent, vanuit liefde voor jezelf. Vergelijk jezelf niet met anderen maar met waar jij in eerdere fasen van ontwikkeling was

Gijs Kluijtmans

Leven in de stad

Voor Gijs is de dyslexie het grootste probleem. Op veel plekken wordt informatie aangeboden in geschreven tekst op borden e.d. ‘Die lees ik niet, ik zou het liefst willen dat ik vragen kan stellen. Dat er mogelijkheden zijn om door persoonlijke aandacht wegwijs gemaakt te worden.’ Gijs liep vroeger nieuwe routes samen met zijn moeder en nam foto's van herkenningspunten. ‘Door routes te wandelen en te fietsen en mij op die manier in de stad te begeven, leerde ik de weg kennen. Voorall weet ik bijvoorbeeld te vinden omdat het vlak bij mijn vroegere huis ligt.’ Tegenwoordig gebruik ik Google-maps. Met het OV reist Gijs niet graag vanwege de vele prikkels.

Inspiratie

‘Je hoeft in het leven maar één ding te leren en dat is jezelf accepteren zoals je bent, vanuit liefde voor jezelf. Vergelijk jezelf niet met anderen maar met waar jij in eerdere fasen van ontwikkeling was.’ In mijn leven besef ik dat loslaten en aantrekken in de oplossing zitten. Ik vraag mij regelmatig af hoe het komt dat ik nog niet los kan laten en nog aantrek wat ik niet meer wil. Of waarom trek ik het nog aan en kan ik het nog niet loslaten?’

een foto van Kaoutar en Imane