‘Dat iedereen mag zijn wie zij (hij) is, iedereen heeft een bestemming in dit leven en allen zijn wij met elkaar verbonden.’

 

Door Tineke van Werven en Salma Belmoussa

 

Kathleen Person en ik leren elkaar kennen tijdens de raadpleging over (technische-) hulpmiddelen (voor-) thuis. Het klikte meteen en daarom besloten wij dat ik Kathleen ook zal interviewen voor het project Dagelijks Stedelijk Leven van mensen met een beperking.

Het verhaal van Kathleen Person

Als ik Kathleen bezoek, is zij net 55 jaar geworden, haar huis staat nog vol met bloemen. Kathleen heeft twee volwassen zonen en een paar kleinkinderen. Eén van haar zonen woont tijdelijk bij haar in. Met een vriendelijke lach heeft hij mij zojuist gastvrij ontvangen met een drankje.

Kathleen heeft haar huis in lichte kleuren ingericht, veel wit, frisgroen en zacht roze- en blauwe tinten. Voor haar is het licht belangrijk om zich mee te omhullen. Er staan zakken vol met zojuist ingezamelde kleding voor Suriname. En in haar huis hebben jongeren in het verleden een tijdelijk thuis gevonden. Tijdens mijn bezoek komt een jonge vrouw binnenlopen Tatiana. Zij vertelt dat Kathleen haar geholpen heeft om zich te uiten, om haar emoties zoals bijvoorbeeld boosheid te onderzoeken en te kijken wat daarachter ligt. ‘Daardoor heb ik geleerd me op een rustige manier te uiten en het gesprek aan te gaan met leerkrachten van mijn kinderen op school.’

‘Ik kreeg op mijn 16e jaar Diabetes type 1 en vanaf mijn 36e levensjaar kreeg ik daardoor complicaties zoals een onderbeen amputatie.’ Kathleen was vanaf 2004 tot 2015 zeer slechtziend en vanaf 2015 is zij volledig blind geworden. Maar zegt Kathleen: ‘Ik kan verder zien dan mijn ogen kunnen kijken, mijn brand is Blind with vision.’ Kathleen is blij dat zij heeft kunnen zien, daardoor heeft zij nog besef van kleur en dat helpt bijvoorbeeld bij het uitkiezen van kleding. Voor Kathleen is het heel belangrijk dat ze er goed uitziet.

Ik kan verder zien dan mijn ogen kunnen kijken, mijn brand is Blind with vision

Kathleen Person

Van oorsprong is Kathleen verpleegkundige. Zij heeft als behandelaar en preventiemedewerker in de verslavingszorg bij Parnassia gewerkt. Zij is onder andere bij de methadonverstrekking in Den Haag betrokken geweest.

Toen Kathleen blind werd, is de deur naar betaald werk gesloten en is een nieuwe deur opengegaan nl. om mensen vanuit haar huis te helpen. Zij zet zich met hart en ziel in voor anderen en levert op die manier haar bijdrage aan de samenleving.

Kathleen is voorzitter van de door haarzelf opgerichte stichting JabezZ. JabezZ betekent afgewezen, outcast, niet gewild zijn. JabezZ is er voor vrouwen, jongeren en jongvolwassenen. Vrijwilligers van JabezZ zetten zich iedere week in om creatief aan de slag te gaan met kinderen. Ze vertelt dat mensen, door een opéénstapeling van omstandigheden en onbegrip, op plekken terecht kunnen komen waar zij helemaal niet passen. Waar geen recht gedaan wordt aan de persoon die zij zijn. Dit overkomt vooral ook zwarte mensen, zie het Blue/Brown eyes experiment van Jane Eliot. https://www.psyblog.nl/2013/11/08/racisme-experiment-blue-eyes-browneyes/

Haar droom is zich steeds meer in te zetten voor outcasts en te laten zien dat deze mensen goede mensen zijn.

Kathleen eert haar naam Mayasha; Zij die vrijzet. Mayasha is vanuit Kathleens hart ontstaan: ‘De moeder van haar kleindochter was zwanger, toen ik wakker werd met de naam Mayasha. Mijn kleindochter kreeg echter de naam Amyrah, dat prinses betekent. En toen ik later onder de MRI-scan lag, voelde ik dat ikzelf Mayasha ben.’

Onder deze naam is Kathleen actief als motivator, inspirator en gespreksleider. Kathleen spreekt in het openbaar voor groepen van vrouwen over ervaringen van blinde mensen. Zij heet mensen welkom in haar eigen wereld en laat hen geblinddoekt kennis maken met elkaar. Daardoor gaan mensen dichter bij elkaar staan, stellen andere vragen, zij stellen zich opener en kwetsbaarder op. Kathleen zou dit ook graag gaan doen als onderdeel van teambuilding.

Samen met de BBB's Black Blind Beauty's, een groep zwarte vrouwen, gaat zij regelmatig uit eten.

Ook werkt Kathleen als ervaringsdeskundige en ambassadeur voor Koninklijke Visio. In die hoedanigheid deed zij mee aan de raadplegingen over (technische-) hulpmiddelen (voor) thuis bij Voorall. Als buddy begeleidt zij mensen die net te maken hebben gekregen met slechtziendheid.

Er is moed voor nodig om vanuit heel je hart te leven, dat is de kracht van kwetsbaarheid

Kathleen Person

Leven thuis en in de stad

Kathleen heeft een groot netwerk en krijgt hulp van verschillende mensen bij bijvoorbeeld het doen van boodschappen, de administratie en het uitzoeken van kleding. Zij heeft altijd veel mensen om zich heen. ‘Nooit ben ik alleen, wel eens eenzaam.’

Haar iPhone is een fantastisch hulpmiddel bij contact met anderen en van alles en nog wat, zoals geleerd van Visio. In haar huis oriënteerde Kathleen zich eerst op het licht. Nu zij volledig blind is, oriënteert zij zich aan de hand van de stappen die zij in haar huis zet, daarmee traint zij haar spiergeheugen.

Kathleen is gevallen en heeft haar knie geblesseerd. Daardoor kan zij de prothese niet meer goed gebruiken en is haar spiergeheugen wat verstoort geraakt, zij gaat nu meer tastend haar weg door het huis.

De Regiotaxi brengt haar overal waar zij wil gaan. Kathleen maakt met iedereen een praatje en heeft de ervaring dat alle taxichauffeurs haar willen helpen. ‘Zij bieden mij een arm en brengen mij van deur tot deur.’

Maar bovenal staat God centraal, want God is liefde

Kathleen Person

Inspiratie

'Er is moed voor nodig om vanuit heel je hart te leven, dat is de kracht van kwetsbaarheid.’ Inspiratiebronnen voor Kathleen zijn haar beide overleden ouders. Kathleen herkent zich in haar moeder als de matriarch van de familie. Ook zij was sociaal bewogen en is een moeder voor velen geweest.

In JabezZ komen de kracht van de Arend en de kracht van de Leeuw samen. Voor Kathleen zijn beide krachten Bijbelse bronnen waaruit zij put. De Arend, de koning van de vogels geeft haar visie en de leeuw, als koning van de dieren geeft haar kracht. ‘Maar bovenal staat God centraal, want God is liefde.’